Ruth Baumgarte und das Wirtschaftswunder. Farbrausch am Kessel

Hoesch-Museum in Dortmund, 11. März - 6. Mai 2018

S. Mühlenberend / H. Sowade: Ruth Baumgarte und das Wirtschaftswunder, Wienand Verlag Köln, 2018.

Ruth Baumgarte ist eine der wenigen Frauen in der Geschichte des Industriebildes, die sich künstlerisch mit den Themen Technik und Arbeit auseinandergesetzt hat. Das Hoesch-Museum Dortmund präsentiert vom 11. März bis zum 6. Mai 2018 die Ausstellung „Ruth Baumgarte und das Wirtschaftswunder. Farbrausch am Kessel“. Die Schau umfasst ca. 60 künstlerische Einzelwerke – Aquarelle, Zeichnungen und Gemälde – der Künstlerin aus den 1940er bis 1970er Jahren zu Industrie und Arbeit. Das Gros der Arbeiten entstand zwischen 1952 bis 1968.

Ruth Baumgarte fertigte ihre Werke direkt vor Ort an. Ihr Auge erfasst nicht nur die Raumdimensionen der Schwerindustrie, sondern auch technische Details und Arbeitsabläufe. In ihren Porträts setzt sie dem Arbeiter ein Denkmal, indem sie Entbehrungen und Stolz festhält. Ein Kennzeichen ihrer Arbeiten ist die ausdrucksbetonte, teils expressive Farbigkeit sowie Farbflächen und Formen, die bis ins Abstrakte gehen. Obwohl sich der umgebende Raum dabei zuweilen auflöst, wirkt der Mensch dabei nie verloren, sondern lebendig und würdevoll. Teils malerisch, teils grafisch dokumentiert Baumgarte bis in die späten 1960er-Jahre ein Stück deutsche Nachkriegsgeschichte und setzt vor allem den Arbeitern dieser Zeit ein sensibles, unpathetisches Denkmal. Die in Berlin aufgewachsene Künstlerin kam durch ihren zweiten Ehemann, den Bielefelder Fabrikanten Hans Baumgarte, damaliger Eigentümer eines prosperierenden Unternehmens im Kessel- und Apparatebau, Anfang der 1950er-Jahre mit der Stahlindustrie in Berührung. Als eine der wenigen Frauen in der Kunstgeschichte porträtierte sie fortan immer wieder Menschen im Kontext industrieller Produktion. Sie starb 2013 in Bielefeld.

Die Schau im Hoesch-Museum wurde durch das Köln-Darmstädter Architekturbüro KatzKaiser gestaltet. Die Ausstellung bettet die Werke ein in den zeitgeschichtlichen Kontext, den materiellen und politischen Wiederaufbau der Bundesrepublik Deutschland. Kuratoren sind der Wirtschaftshistoriker Prof. Hanno Sowade (Haus der Geschichte Bonn) und die Weimarer Kunsthistorikerin Dr. Sandra Mühlenberend. Begleitend erscheint eine 168 Seiten starke Buchpublikation im Wienand Verlag Köln.

Eröffnung

Zur Ausstellungseröffnung am 11. März, 11 Uhr liest die bekannte Schauspielerin Hannelore Hoger ausgewählte Texte zur Industriearbeit von Martin Walser und Egon Erwin Kisch. Der Eintritt ist frei. Eine wissenschaftliche Einführung zur Ausstellung geben der Kurator Prof. Hanno Sowade sowie Prof. Beate Reifenscheid, Direktorin des Koblenzer Ludwig Museums und Ruth Baumgarte-Kennerin.

Hannelore Hoger wurde für ihre Arbeit als Theater- und Filmschauspielerin mehrfach ausgezeichnet, u.a. mit dem Adolf-Grimme-Preis. Bekannt wurde sie vor allem durch ihre Rolle der Kommissarin Bella Block. Die Künstlerin Ruth Baumgarte hat Hannelore Hoger selbst persönlich kennengelernt.

Arbeitswelten des Wirtschaftswunders

In den frühen 1950er Jahren kam die aus Berlin stammende Künstlerin Ruth Baumgarte (1923 – 2013) durch ihren zweiten Ehemann, den Bielefelder Industriellen Hans Baumgarte, mit der Stahlindustrie in Berührung. Fasziniert von den Menschen in der Fabrik und der Wucht der Dimensionen entstand von 1952 bis 1968 ein Zyklus aus rund 70 Arbeiten, vornehmlich in Aquarell und Mischtechniken. Als eine der wenigen Frauen in der Kunstgeschichte beschäftigte sich Ruth Baumgarte mit Industrie und Technik und fertigte ihre Arbeiten direkt vor Ort, in den Industriehallen, an. Dabei sind ihre vorwiegend gegenständlichen Arbeiten eine Besonderheit, verglichen mit zeitparallelen Strömungen, die sich nach den traumatisierenden Kriegsereignissen vermehrt der Abstraktion zuwenden. Ruth Baumgarte versteht es auf eine ganz eigene Art, in ihren dynamischen, ausdrucksstarken Arbeiten Gegenständlichkeit und abstrahierte, farblich expressive Bildebenen harmonisch aufeinandertreffen zu lassen/zu verbinden.

Die Arbeitswelten zeugen sowohl von den immensen Leistungen der Arbeiter, die maßgeblich am Wiederaufbau der Industrie des kriegszerstörten Landes beteiligt waren als auch von der rapide aufsteigenden Entwicklung der Lebensqualität mit wachsender Wirtschaft. Den Arbeitern wird somit ein sensibles und würdevolles Denkmal gesetzt und der Wiederaufbau der Schwerindustrie als Teil des bundesdeutschen Wirtschaftswunders dokumentiert. Die Ausstellung führt den Besucher durch Ruth Baumgartes Werkreihe von Industrie- und Arbeiterbildern, deren direkter Bezug zum Wirtschaftswunder/-wachstum der Nachkriegsjahre durch historische Fakten anschaulich ergänzt und wissenschaftlich begleitet wird.

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