Ruth Baumgarte - Une réponse à ses peintures. Un continent, tant d'aspects différents

Chirikure Chirikure

Écrivain, Zimbabwe

 

 

Je suis né dans le sud du Zimbabwe, à la campagne. J'ai vécu mon enfance dans ces zones rurales, mais j'ai pu passer un peu plus de temps en ville au cours des deux dernières années au lycée. Ce n'est que lorsque j'étais à l'université que je passais la plus grande partie de mon année en ville. J'ai fini par m'installer comme citadin permanent après avoir obtenu mon diplôme, du fait d'avoir trouvé un emploi d'éditeur. Mais, à ce jour, je passe encore occasionnellement du temps à la campagne, où mes parents et un bon nombre de membres de ma famille élargie continuent de vivre.

Tout au long de ces années, j'ai eu le temps de m'asseoir en plein air et d'admirer la campagne: le paysage, les rivières et les montagnes vallonnées - comme je le fais encore aujourd'hui. Mais mon attention sur ces fonctionnalités ne dure pas très longtemps. Mon esprit se tourne vers les enfants qui jouent sur le lit de la rivière; aux filles transportant de lourds seaux d'eau de la rivière; aux garçons élevant du bétail sur le flanc de la montagne; aux mères qui luttent pour ramasser du bois de chauffage dans les forêts de plus en plus réduites; aux hommes qui coupent l'herbe pour couvrir leurs huttes familiales; aux jeunes amants qui se taquinent dans la vallée; à un couple âgé qui chante en revenant après avoir dégusté une bière; à quelques jeunes hommes en colère se défiant les uns les autres à un combat de poing. Mon esprit se tourne vers les babouins en quête de nourriture au sommet de la montagne; au poisson dans la rivière, poisson qui pourrait se retrouver dans la marmite de quelqu'un le même jour; aux oiseaux qui chantent de tant de belles voix différentes.

Pour moi, le paysage n'est pas une entité. Ce n'est pas une merveille de la nature qui est là pour sa propre existence. Il fait partie de tout un réseau de facettes de la vie interconnectées. Cette réalité rend difficile pour mon esprit de passer des heures à admirer la campagne, sans tout mettre en contexte. C'est ainsi que mon esprit fonctionne, même lorsque je voyage dans d'autres parties du monde.

Lorsque j'ai été invité à écrire cette réponse au travail de Ruth Baumgarte, j'ai d'abord hésité. J'appartiens à la génération qui est née et a grandi en Afrique coloniale. Nous avons été largement exposés à des peintures réalisées par des artistes plus anciens d'Europe dont les représentations de l'Afrique étaient principalement des paysages. C'était comme si, pour les artistes, l'Afrique était une question de nature, qu'elle soit bonne ou mauvaise. Avec le temps, nous avons compris les nombreux facteurs qui se cachent derrière cela, notamment les perceptions de base, les mentalités, les intentions et les objectifs. Mais encore, les représentations ont laissé une marque indélébile dans nos esprits. Ce n’était certainement pas l’Afrique dans laquelle vivaient nos ancêtres, ce n’était pas non plus l’Afrique dans laquelle nous vivions - une Afrique qui est composée de rivières et de montagnes, d’arbres et de fleurs, sans un seul être humain en vue.

C'est à cause de mes antécédents que j'ai d'abord hésité. Comme le dit le proverbe, «la première coupure est la plus profonde»: même si plusieurs autres artistes européens représentent l’Afrique plus largement, l’esprit de l’enfance reste figé et prend du temps à s’adapter à la réalité. C’était aussi parce que, même après un séjour de trois ans en Allemagne (et plusieurs visites avant et après mon séjour), je n’étais pas pleinement familiarisé avec les œuvres des peintres allemands. Je n'étais même pas au courant de Ruth Baumgarte, encore moins de son travail. J'ai hésité à cause de son origine européenne et de sa méconnaissance de son travail.

En tant que tel, je n'étais pas sûr de ne pas me retrouver face à des œuvres d'art qui déclencheraient des émotions mitigées. Cependant, lorsque j’ai eu l’opportunité de regarder des échantillons du travail de Ruth, j’ai été soulagé. Et lorsque j’ai eu plus d’informations sur les antécédents de Ruth, beaucoup de choses sont devenues plus claires. Ruth a découvert l'Afrique à travers la littérature. Comme beaucoup d'autres Européens, l'Afrique lui était étrange et exotique. En voyageant en Afrique, elle échapperait au monde qu'elle connaissait. Bien sûr, elle avait été attirée par ses images mentales du paysage et des couleurs. En effet, à son arrivée, le paysage a saisi ses sens, mais bientôt, elle a été touchée par les gens, leurs vies et leurs traditions, ainsi que leurs conflits intérieurs.

Au début, elle s'est rendue en Afrique du Nord, en particulier en Égypte. Cependant, elle a fini par voyager dans de nombreux pays, dont l'Afrique du Sud, le Botswana, la Namibie, le Zimbabwe, la Zambie, le Mozambique, le Kenya, l'Ouganda, la Tanzanie et l'Éthiopie. Dans toutes ces visites, elle passait la plupart de son temps à la campagne. Elle voyageait en jeep ou en train, sur des circuits qui dureraient entre six semaines et trois mois à la fois.

On peut pleinement comprendre pourquoi elle a voyagé si loin et si loin. Elle a compris que l'Afrique n'était pas, et n'est pas, une zone de terre standard. L’Afrique n’était pas et n’est pas un groupe homogène de personnes. Le paysage africain varie considérablement au sein de chaque pays, et encore moins dans les différents pays. Par exemple, la partie orientale de l'Afrique du Sud est généralement montagneuse, tandis que les parties centrale et nord du pays sont principalement plates. D'autre part, alors que le pays du Zimbabwe a une variété de paysages, son voisin, le Botswana, est principalement composé de désert et est plat.

Le peuple, bien que lié par quelques fils communs, diffère d'une partie de chaque pays à l'autre; d'un pays à l'autre. Les différences sont dans les caractéristiques physiques des personnes, des différences qui peuvent ne pas être trop évidentes pour un étranger. Les différences concernent également des choses telles que les cultures et les traditions, ainsi que les langues et les croyances religieuses.

La colonisation de l'Afrique a également soulevé une foule de problèmes. La célèbre Conférence de Berlin de 1884-85 a conduit à la «Scramble for Africa», qui a vu plusieurs pays européens se tailler et partager l'Afrique entre eux. Le processus a amené des frontières qui coupent entre les peuples autochtones, certaines communautés et même des familles étant divisées par une frontière arbitraire.

Chaque pays européen a apporté et même imposé à sa nouvelle colonie (ou colonies) des choses telles que la langue, la religion et la culture générale. Alors que la plupart des Africains jonglent et équilibrent encore leurs cultures autochtones et les systèmes européens, l'effet du colonialisme est désormais permanent sur tout le continent. La plupart des pays ont les langues officielles de leurs anciens maîtres coloniaux, bien qu’ils continuent d’utiliser leurs langues traditionnelles / autochtones. Par exemple, des pays comme le Botswana, la Zambie, le Malawi et le Zimbabwe ont été colonisés par les Britanniques et ont désormais l'anglais comme langue officielle.

Le Sénégal, le Cameroun, le Congo, etc., sont d'anciennes colonies françaises, tandis que l'Angola et le Mozambique sont d'anciennes colonies portugaises, et chacune d'elles utilise la langue coloniale comme langue officielle. Au cours de ses voyages et séjours en Afrique, Ruth a rencontré ces réalités. S'il ne serait pas possible pour une artiste de capturer tous ces aspects du continent, les œuvres de Ruth sont fidèles dans leurs représentations des expériences et des observations qui ont stimulé sa muse.

Pendant la plupart des années où Ruth a entrepris ses voyages, un certain nombre de pays africains ont traversé des phases politiques historiques. Par exemple, le Zimbabwe venait d'acquérir son indépendance en 1980 et était en passe de se transformer en démocratie. Dans les années 1980, l'Afrique du Sud était au sommet de sa lutte contre l'apartheid, et n'a obtenu son indépendance qu'en 1994. Si les œuvres de Ruth ne présentent pas de manière évidente la dimension politique de cette expérience africaine, nous trouvons un certain nombre de pièces pour capturer avec brio L'humeur régnait sur le terrain à cette époque.

Dans l’ensemble, un artiste de la stature de Ruth n’est pas un journaliste. Elle n'était pas en Afrique pour enregistrer ses observations. Elle a pris l'Afrique pour être un continent qui lui donnerait de nouvelles expériences. Explorer le paysage et se mêler aux gens lui a ouvert de nouveaux horizons en tant qu'individu et en tant qu'artiste. Ses œuvres témoignent à quel point elle a été attirée en Afrique. Les pays d'Afrique et leurs peuples n'étaient pas, pour elle, des modèles à capturer sur toile. Ils faisaient partie intégrante de son parcours de vie. Alors qu'elle voyageait, l'Afrique voyageait aussi dans son voyage tordu, un voyage dont personne ne peut jamais prédire le destin.